El drama del paquebote “Medjerda”

 

Durante años escuché comentarios sobre la existencia de un gran barco francés hundido frente a las costas de l’Ampolla (Tarragona), pero las informaciones eran muy vagas y muchas veces, contradictorias. Recientemente pude encontrar en Internet abundante material sobre este pecio. Las líneas que figuran a continuación no pretenden más que ser un pequeño resumen de la interesante información que encontré al respecto.

La tarde del 11 de Mayo de 1917 el paquebote Medjerda, un vapor correo de bandera francesa, navegaba con tiempo gris frente al Cabo Tortosa, rumbo a Port-Vendres (sur de Francia). A bordo del buque, de unos 90 metros de eslora y 1918 toneladas,  viajaban 575 personas, incluyendo  los 59 hombres de la tripulación, 48 pasajeros civiles entre los que se encontraban mujeres y niños y 468 soldados franceses y argelinos destinados al frente de Europa. El vapor había partido del puerto de Orán (Argelia) el 10 de Mayo de 1917.

A unas 11 millas al este del  faro de Cabo Tortosa, el Medjerda recibió el impacto súbito de un torpedo por su aleta de estribor. En unos instantes, el vapor se escoró y finalmente se hundió totalmente por la popa. Casi dos tercios del pasaje, más de 300 personas, no pudieron ponerse a salvo y el viejo buque les arrastró al fondo, convirtiéndose en su tumba.

En superficie habría un gran desconcierto cuando unos minutos después del hundimiento emergió el submarino alemán que había disparado un solo torpedo. El U34 comandado  por Johannes Klasing, un submarino oceánico del tipo U31. Después de un reconocimiento visual y de registrar el incidente en su cuaderno de bitácora, Klasing decidió alejarse de la zona del hundimiento abandonando a los supervivientes.

Tras catorce penosas horas en un mar muy movido, a unas 6 millas de Cabo Tortosa, la mayor parte de los supervivientes fueron recogidos por un buque carbonero de bandera británica, el Batten Hall que acudió al rescate de los náufragos, aún exponiéndose a un nuevo ataque del submarino alemán.

Un único bote con 18 supervivientes fue rescatado el 12 de Mayo por vecinos de l’Ampolla frente a  Cap Roig a casi 20 millas de la última posición del Medjerda. Tal como se relata en la prensa de la época, en ese bote se salvaron el Capitán del Medjerda,el catalán  Josep Got, siete tripulantes, ocho soldados franceses, uno argelino y una mujer civil madre de una niña cuyo cadáver abrazaba desconsolada.

Frente al puerto de l’Ampolla se alza la estatuilla de un guerrero que recuerda los tristes sucesos acaecidos en 1917: “aquest guerrer fou regalat pel govern francès al poble de L’Ampolla per l’auxili prestat als nàufrags del Maxscherda torpedinat per un submarí alemany l’11 de maig de 1917 en aigües del cap de Tortosa. Aquesta estàtua és una rèplica de l’original que fou sostret.”

Los restos del Medjerda descansan para siempre sobre un fondo de fango a 105 metros de profundidad en la posición 40 º 44.185 N- 1º11.094 E.

Del U34 no se tiene ninguna noticia desde el 18 de Octubre de 1917. Desapareció junto con toda su tripulación, 38 hombres, en algún lugar cercano a Gibraltar. En sus cuatro años de servicio en la marina del Kaiser realizó 17 patrullas y hundió 119 barcos, un total de 257.652 toneladas.

Referencias:

  1. La Guerra Secreta del Mediterrani ,submarins alemanys i vaixells aliats a la costa de Tarragona (1914-1918)” De Josep M.Castellvi i Josep Guarro. Primera Edición 2005.
  2. Hemeroteca de la Vanguardia. Edición del lunes 14 de Mayo de 1917, página 6. http://hemeroteca.lavanguardia.es/preview/1915/10/18/pagina-6/33323953/pdf.html?search=clasificados
  3. “El Trágico destino del “Medjerda” y el U-34” http://www.24flotilla.com/foro/viewtopic.php?f=8&t=15737
  4. http://www.uboat.net/wwi/boats/index.html?boat=34
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